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只要三次CT扫描,就可以增加癌症风险?

2019年08月09日 作者:洋葱 美中嘉和肿瘤防治

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其他癌症

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对于癌症患者而言,辐射是躲不开的无形存在。


在以往的认识中,人们对这种医学成像产生的低剂量辐射不以为意,认为它们几乎不会造成DNA损伤,长远来看对健康的影响很小。


但是,事实真的是这样吗? 


发表在《Cell Stem Cell》上的一项最新研究颠覆了人们的认知:医学成像产生的低剂量辐射虽然不会对DNA损伤造成影响,但是可以通过另一种氧化应激反应,来促进已经携带基因突变的具有癌变潜能的细胞的竞争力,从而增加癌症风险。

 

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人体的正常组织中一直存在着具有癌症潜力的突变细胞,并且随着年龄的增长,数量持续增加。

之所以癌症的发生并不如想象中频繁,是因为健康细胞在与突变细胞不停地进行博弈。

小鼠试验显示,只要3-4次CT扫描的微量辐射,就可以增加具有癌变潜力的细胞的生长竞争优势。

我们需要采取一些行动来支持健康细胞与具有癌变潜力细胞的竞争或者彻底根除这些具有癌变潜力的细胞,从而降低癌症的风险。


01

为什么身体中存在着具有癌变潜力的突变细胞,但癌症的发生却不那么频繁


与以往的认识不同的是,我们身体的正常组织中其实一直都存在具有癌变潜力的突变细胞,并且随着年龄的增长,突变细胞的数量还会持续增加。


但与之相反的是,癌症的发生并不是想象中的频繁。这是为什么?

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如果把身体中的正常组织看成是具有癌变潜力的突变细胞与健康细胞争夺生存空间的战场,那么这样的战争每时每刻都在上演。


所以,从本质上来讲,癌症的发生就依赖于健康细胞与突变细胞的博弈。


在某一特定组织中,如果健康细胞的数量超越了突变细胞,那么癌症就不会发生;如果突变细胞的数量超越了健康细胞,那么癌症的发生风险就会大大增加。


02

3-4次CT扫描的微量辐射,

就可以增加具有癌变潜力的细胞的竞争优势


基于以上的认识,研究人员发现,如果给予小鼠相当于人体3-4次CT扫描的微量辐射,p53基因突变细胞的数量就会明显增加,并且扩散能力超过了健康细胞。

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也就是说,一直是被认为是安全的影像学检查,其实只要三次就可以增加具有癌变潜力的细胞的生长竞争优势,可能进一步增加癌症的发生风险。


p53突变基因广泛存在于细胞的恶性转化过程,其在正常的食管上皮中只有5%-10%的突变,而在食管鳞状细胞癌中几乎有100%的突变。这也证明了p53基因突变是癌症发展所必须的。


03

这是否意味着,

我们要拒绝胸片、CT等影像学检查


虽然这项研究的结果显示,低剂量的辐射可以促进具有癌变潜力的细胞在正常组织中的生长竞争。但这并不意味着,从此以后我们要拒绝胸片、CT等影像学检查。


事实上,对于检测癌症的发生、进展以及转移情况,这些影像学检查有着不可替代的优势。


相反,这项研究带给我们的重要意义在于,我们需要采取一些行动来支持健康细胞与具有癌变潜力细胞的竞争或者彻底根除这些具有癌变潜力的细胞,从而降低癌症的风险。

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04

抗氧化剂的使用,

可以促进健康细胞的生长并取代p53突变细胞


接下来,研究人员进行了这样的一项研究。


在暴露于相同水平的辐射之前,为小鼠提供了非处方抗氧化剂N-乙酰半胱氨酸(NAC)。


结果发现,抗氧化剂能够为健康细胞的生长竞争以及根除p53突变细胞提供强大的支持。

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图中绿色的部分为p53突变细胞,可以看到在加入了抗氧化剂之后,p53突变细胞的数量逐渐减少。


然而,如果单独使用抗氧化剂而不暴露于辐射,并不能帮助正常细胞对抗突变细胞。


05

写在最后


这项研究有助于我们来更多地认识到X射线和CT扫描等常见影像学检查可能带来的潜在风险,然而这毕竟还是在动物实验阶段,对于人类的影响还需要进一步的研究。


当然,这项研究还为预防癌症提供了另一个思路,那就是如何使健康的细胞更加健康。


需要再一次提醒的是,抗氧化剂的使用一定要遵循医生的建议,不可自行使用。



参考文献

[1] Fernandez-Antoran D, Piedrafita G, Murai K, et al. Outcompeting p53-Mutant Cells in the Normal Esophagus by Redox Manipulation[J]. Cell stem cell, 2019.

[2] Hall M W J, Jones P H, Hall B A. Relating evolutionary selection and mutant clonal dynamics in normal epithelia[J]. Journal of the Royal Society Interface, 2019, 16(156): 20190230.

[3]https://www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190718150933.htm


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